Vacaciones para el paladar

Vacaciones para el paladar

22 grados y una ligera brisa. Es primavera en Fenazar, al sur de España. Y somos muy felices porque hay tanta fruta colgando de los albaricoqueros que las ramas se doblan.

En Fenazar probamos nuevas variedades de albaricoques y otras frutas. ¿Por qué aquí? Porque esta zona es una de las más cálidas de España. Los albaricoques son particularmente frágiles. Les encantan los inviernos frescos, una primavera seca y un verano cálido sin mucho viento. Pero, ¿dónde se encuentran esas condiciones y qué variedad de albaricoque es adecuada para cada zona?

Esa es la tarea de Wil Lemmer. Como director de variedades, Wil busca por todo el mundo nuevas variedades de fruta para SanLucar y averigua dónde pueden cultivarse mejor.

Para su trabajo necesita sobre todo tener un buen sentido del gusto. Primero visita las empresas que cultivan nuevas frutas y prueba variedades que podrían ser adecuadas para SanLucar. “Me tengo que emocionar por una fruta”, dice Wil.

“Sólo cuando todo encaja plantamos algunos árboles de la nueva variedad en nuestras propias fincas, como en Fenazar, y probamos si también funcionan con nosotros”.

Así, los jóvenes albaricoqueros llegaron a la soleada Fenazar y, a pesar del caprichoso clima, se desarrollaron bien. Como dice Wil: “Trabajar con la naturaleza te hace humilde. Tuvimos una helada tardía que destruyó parte de la cosecha. Además la polinización no fue como nos hubiera gustado”. Las variedades que se desarrollan bien se envían como muestras a la sede de SanLucar en Ettlingen. Allí el equipo de calidad y el personal de la oficina esperan los nuevos albaricoques y comienza la degustación. Todos en la oficina se convierten en probadores y documentan todo lo que les llama la atención. Esto nos da una buena idea de cómo se desarrollará la fruta en nuestra finca, lo bien que sobrevivirá al transporte y lo más importante, si a nuestros clientes les gustará la nueva variedad. Como dice Wil Lemmer: “Cuando el equipo de calidad de Ettlingen da el visto bueno, la fruta se comercializa”.

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